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Reportage

Focus sur… PSG Equity, l’investisseur de Whoz

7 min

Focus sur… PSG Equity, l’investisseur de Whoz

Nous l’avons annoncé le 12 mai 2022. Notre levée de fonds de 30 millions d’euros, dont 25 millions auprès de PSG Equity vient conclure notre tour de table en série A. Un mois après cette grande nouvelle, rien de plus naturel que de mettre en lumière notre investisseur, celui qui a permis à Whoz de franchir un tel cap. Alors, qui est ce grand fonds d’investissement américain ? Pourquoi Whoz a fait ce choix ? On vous éclaire !

La recherche de fonds, un long chemin vers la levée

Car avant l’annonce d’une levée de fonds, il y a des mois de préparation, de discussions formelles et informelles, des rencontres, des tables rondes et une pléthore d’emails. Toute cette phase en amont de l’envoi du communiqué de presse prend du temps, se prépare, est orchestrée par une équipe impliquée.

Car vendre notre solution, s’adresser à de grands comptes, convaincre des prospects n’implique pas le même discours que lorsque l’on parle à un fonds d’investissement. Il a fallu pour Whoz construire un message, structurer notre présentation, affiner notre positionnement pour qu’il soir clair, limpide et pertinent. Nous avons des ambitions, des axes de développement définis, mais tout ce business plan reste, à date, fictif et hypothétique. Le fonds intervient alors comme un challenger, pour pousser plus loin notre réflexion, consolider notre stratégie.

L’expérience de l’équipe est dans ce sens cruciale. Elle permet d’écouter, conseiller, diffuser son savoir-faire. Il est impossible d’étiqueter les processus operandi de chaque fonds, tant leur vision peut varier. Certains vont simplement prendre la température d’un projet, voir si son potentiel vaut le coup d’être poussé. Alors que d’autres vont véritablement s’y intéresser en apportant de l’expertise, confronter l’équipe dirigeante pour aller toujours plus loin. Cette équipe, celle qui a accompagné Whoz, c’est PSG Equity.

PSG Equity : qui est ce grand fonds américain ?

À l’initiative de PSG Equity, il y a Providence Equity Partners, une société d’investissement disposant de 44 milliards de dollars en engagements globaux en capital. En 2013, ce leader mondial en capital-investissement a incubé PSG Equity à Boston, en vue de fonder un nouveau fonds d’investissement. Sa spécialité ? Le développement des sociétés de services B2B et des éditeurs de logiciels en pleine phase de croissance. Soit un cœur d’activité pleinement en phase avec celui de Whoz.

L’objectif est d’accompagner des entreprises prêtes à appuyer sur l’accélérateur de croissance. Des sociétés qui ont atteint un point d’inflexion et qui sont déjà parvenues à démontrer leur force opérationnelle, la richesse de leur business et à bâtir une relation client solide. L’investissement PSG Equity se traduit ainsi tel un levier concret pour mener des acquisitions, multiplier la taille de son entreprise, aussi bien en matière de revenus que de compétences. Vous l’entendez, cette musique résonne comme une évidence pour Whoz. PSG Equity s’est ainsi rapproché de nous, a choisi Whoz car ils croyaient fermement à la puissance de notre solution, à notre capacité à décoller encore plus haut.

PSG Equity X Whoz : that’s a match !

Depuis 2013, PSG Equity a accompagné et soutenu pas moins de 65 entreprises, dont plus de 400 add-on acquisitions. Pour rappel, ce terme renvoie à des entreprises ajoutées par l’investisseur à ses sociétés plateformes, et ce dans le cadre d’une stratégie de consolidation. Et si ce fonds d’investissement dispose d’un beau palmarès, c’est notamment grâce à son large réseau international, le socle permettant l’expansion rapide de ses partenaires. Dans les success-stories de PSG Equity, on peut relever Budget Insight, Anju ou encore Jobcase, des entreprises qui ont profité de cette expertise software avant de voir décoller leur croissance. Et du côté de Whoz, quelles furent les raisons de ce choix ?

On parle beaucoup de l’expérience d’un fonds d’investissement, de son savoir-faire en software, de la puissance de son réseau, de ses capacités financières. On parle moins de sa richesse humaine. Et pourtant, en tant que fonds d’investissement, la disponibilité, la confiance et la bienveillance sont des cartes maîtresses pour créer une relation vertueuse. Cet aspect fut un des critères décisifs pour Whoz. PSG Equity a offert une vision du marché, un œil expert, mais surtout un soutien fraternel.

Tout au long de la recherche de fonds, PSG Equity a orienté Whoz vers les décisions les plus stratégiques, l’a guidé vers les meilleures opportunités de croissance. Mais plutôt que d’œuvrer chacun de son côté, ce fonds a mis un point d’honneur à travailler de manière collaborative. Renforcer notre stratégie produit et vente, réfléchir aux axes de développement conjointement, PSG Equity capitalise sur l’échange pour répondre à nos ambitions de croissance et pérenniser notre réussite. Ce sont tous ces ingrédients qui ont poussé Whoz à se tourner vers PSG Equity pour lever 25 millions d’euros. Une satisfaction partagée par l’équipe dirigeante de Whoz, et particulièrement appuyée par Jean-Philippe Couturier, CEO et co-fondateur.

Jean-Philippe Couturier

CEO de Whoz

« Nous en sommes convaincus, PSG Equity va accélérer notre ambition de devenir un leader mondial du staffing digital. Leur soutien sera un atout considérable pour développer nos technologies d’IA, renforcer notre offre et booster notre développement. Ce choix fut naturel. J’ai tout de suite été impressionné par le professionnalisme des équipes et les moyens financiers et humains que le fonds met à disposition pour soutenir leurs objectifs de croissance. »

Un partenariat stratégique et durable

Être soutenu par PSG Equity, c’est l’opportunité de profiter d’un réseau étendu et d’une expertise enrichie. Soit les briques d’un développement international pérenne. Ces dernières semaines, depuis l’annonce de notre levée de fonds, nous n’avons pas caché notre envie d’investir d’autres territoires. En effet, Whoz prévoit de s’étendre à l’international, notamment aux États-Unis, au Royaume-Uni et en Inde, et ce, tout en renforçant son ancrage français. Grâce à PSG Equity, cette ambition devient un projet concret sur lequel nous capitalisons dès aujourd’hui. La série A étant généralement la première étape pour internationaliser les petites structures, Whoz a fait le choix d’un fonds allemand pour disposer dés à présent d’une dimension internationale à sa solution. Le premier pas vers une prochaine levée de fonds à moyen terme.

Et puisque sans Whozzies il n’y aurait pas de Whoz, nous ouvrons drastiquement les recrutements. Si la R&D demeure notre priorité depuis six ans, elle restera notre cœur d’investissement central afin de continuer à bâtir la solution la plus performante possible. En parallèle, cette levée de fonds va permettre d’inviter des talents variés dans l’équipe, qu’ils soient experts en marketing, relation et suivi client, vente, avant-vente, design, développement, data ou produit.

Si nous avons toujours été convaincus par la valeur de notre solution, PSG Equity signe aujourd’hui notre légitimité, l’inscrit dans l’écosystème français, avant de la voir éclore sur différents territoires. Rien n’est mieux que conclure par les mots de Dany Rammal, Directeur de PSG Equity France :

Dany Rammal

PSG Equity France

Nous avons identifié en Whoz un pionnier, un spécialiste de la gestion des talents et du staffing des entreprises de services. Pour celles-ci, il est essentiel de pouvoir identifier les compétences les plus adéquates au sein de leurs équipes, c’est indispensable pour mieux répondre aux besoins spécifiques et toujours plus pointus de leurs clients. La solution de Whoz est particulièrement impressionnante en ce qu’elle permet un fort retour sur investissement pour ses clients, des acteurs leaders sur les marchés français et internationaux ».


Pour aller plus loin :